Tuesday 19 January 2021

The True Beauty of our Sports Lies in its Mysteries

हमारे खेलों की सच्ची सुंदरता इसके रहस्यों में है

The True Beauty of  our Sports Lies in its Mysteries


As humans, we want David to beat Goliath.  It took India almost their entire cricket history, till they finally beat Australia at their home, in 2018. But then the men in Baggy Green were without Smith and Warner. This time the Aussies brought all their arsenal. They pummelled, punched, bowled out India for a shocking 36 in Adelaide. How do you recover mentally, physically, psychologically from that? Oh and your captain is unavailable for the remainder of the series. 

And that is why this series is probably so much more special for India than any before.

There is a man who in the Melbourne game was racially abused by a small section of the crowd - Mohammed Siraj. Four years back when he was selected for the IPL, he had only one dream - to never let his father drive an auto again. Last month, while he was still waiting to play is first test in Australia, his father died. Siraj could not go back for the funeral. For the last few months, Siraj has been holding his father's illness, the abuse, the heckling,  the insecurities regarding a youngster's selection all together.  Yesterday he burst and picked five wickets in the second innings setting up the game for India. When he kissed the ground and the tears flowed, we should have known we were up for something special.

There is a man who has been criticized, heckled, trolled, made fun of in social media, by experts, almost everyone for almost one and a half years now. He scored a brilliant 97 in Melbourne and almost got India to victory. But 'almost' is not remembered in history. Today, he scored an unbeaten 89 and took India to arguably one of their greatest wins. Rishabh Pant.

There is a man who has been hit on the body a thousand times throughout the series, and when he goes into the shower tonight, there will be bruises, cuts and lumps on his arms, chest, thighs and more. He might not be celebrated half as much as Kohli, Sharma, or even Gill or Pant, but when he does hang up his boots eventually, his contribution to Indian cricket would be right at the top. Cheteshwar Pujara.

There is a boy who is just 21 years old and probably doesn't realize that it's not okay to hit 91 in the fourth innings in Gabba against the likes of Cummins, Hazelwood and Starc. Sacrilege, Shubhman Gill, sacrilege. Why does youth know no fear. Why is youth so expressive, so uninhibited. 

There is a man who has captained India in the absence of Kohli, showed none of the verbal aggression that the latter does, but is every bit as passionate. He appears calm, but fought his way through a hundred demons, detractors, set up the win in Sydney and marshalled whatever players were left, superbly. Rahane. 

There are two men playing their first test matches and scoring half centuries in the lower half of the Indian batting order and then picking up wickets, as if they were playing school matches, not test cricket. Washington Sundar and Shardul Thakur. Who wrote your script, boys.

It is not just that India won. India did not have 11 of their main players and yet the team fought, soldiered, counter punched,  resisted, took blows, and never gave up. India did not win the series because of beautiful strokes. India won it because of an incredible amount of bloody mindedness in their heads and pluck in their hearts. 

What Washington, Shardul, Gill, Natarajan have done is give hope to thousands of boys in India today that some day even they can play for India.  Some years back, an eleven year old boy came to Mumbai, lived in a small tent on the roadside, sold tea to survive and played cricket in the gullies. Yesterday he smoked Sreesanth for two sixes right after the bowler bowled a bouncer and gave him a death stare. His name? Yashasvi Jaiswal. He is now 19 years old, was India Under 19s best batsman in the world cup and signed a 2 crore deal with Rajsthan Royals in the IPL. What Siraj, Yashasvi have done is  is give hope to thousands of poor kids that it is possible to dream.

What India did today is far more than just a game. It's what sports is all about - fighting, being fair, dreaming, surviving, and inspiring. In true Bollywood style, it took the entire two months, the last session of the last day of the last test match, to deliver a verdict. And even then for most parts of the day, we were never really sure whether India would lose, win or draw the game. All this in a stadium where Australia hasn't lost for 32 years. 

At the end of the day, I was frantic, nervous, tense, till Pant hit that winning four. Watching him carry the Indian flag around the ground, watching Rahane ruffle his hair and laugh, is what sports is all about no?

हमारे खेलों की सच्ची सुंदरता इसके रहस्यों में है।

मनुष्य के रूप में, हम चाहते हैं कि डेविड गोलियत को हरा दे। इसने भारत को लगभग पूरे क्रिकेट इतिहास में ले लिया, जब तक कि उन्होंने 2018 में ऑस्ट्रेलिया को अपने घर में हरा नहीं दिया। लेकिन तब बग्गी ग्रीन में पुरुष स्मिथ और वार्नर के बिना थे। इस बार ऑस्ट्रेलियाई ने अपने सभी शस्त्रागार को लाया। उन्होंने एडिलेड में 36 रनों की शतकीय पारी खेल भारत को चौका दिया, पगबाधा आउट किया। आप उससे मानसिक, शारीरिक, मनोवैज्ञानिक रूप से कैसे उबरेंगे? शेष श्रृंखला के लिए ओह और आपका कप्तान अनुपलब्ध है।
और यही कारण है कि यह श्रृंखला शायद भारत के लिए पहले से कहीं अधिक विशेष है।
एक व्यक्ति है जो मेलबर्न खेल में नस्लीय रूप से भीड़ के एक छोटे से वर्ग द्वारा दुर्व्यवहार किया गया था - मोहम्मद सिराज। चार साल पहले जब उन्हें आईपीएल के लिए चुना गया था, तो उनका एक ही सपना था - अपने पिता को फिर से ऑटो चलाना न देना। पिछले महीने, जबकि वह अभी भी खेलने के लिए इंतजार कर रहा था, ऑस्ट्रेलिया में पहली परीक्षा है, उसके पिता की मृत्यु हो गई। सिराज अंतिम संस्कार के लिए वापस नहीं जा सका। पिछले कुछ महीनों से, सिराज अपने पिता की बीमारी, दुर्व्यवहार, हेकलिंग, एक जवान के चयन के बारे में असुरक्षाओं को एक साथ पकड़ रहा है। कल उन्होंने भारत के लिए खेल की स्थापना करते हुए दूसरी पारी में पांच विकेट चटकाए और चुने। जब वह जमीन चूमा और आँसू बह, हम पता होना चाहिए था कि हम कुछ खास के लिए साइन अप कर रहे थे।
सोशल मीडिया में विशेषज्ञों द्वारा लगभग डेढ़ साल तक सभी लोगों की आलोचना की गई, उनका मजाक उड़ाया गया, उन्हें ट्रोल किया गया, उनका मजाक उड़ाया गया। उन्होंने मेलबर्न में शानदार 97 रन बनाए और लगभग भारत को जीत दिलाई। लेकिन But लगभग ’को इतिहास में याद नहीं किया जाता। आज, उन्होंने नाबाद 89 रन बनाए और भारत को अपनी सबसे बड़ी जीत में से एक लिया। ऋषभ पंत।
एक आदमी है जो पूरी श्रृंखला में एक हजार बार शरीर पर मारा गया है, और जब वह आज रात शॉवर में जाएगा, तो उसकी बाहों, छाती, जांघों और अधिक पर चोट, कट और गांठ होंगे। वह शायद कोहली, शर्मा, या गिल या पंत के रूप में आधा भी नहीं मनाया जाता, लेकिन जब वह अपने जूते लटकाता है, तो उसका भारतीय क्रिकेट में योगदान सबसे ऊपर होगा। चेतेश्वर पुजारा।
एक लड़का है जो अभी सिर्फ 21 साल का है और शायद यह महसूस नहीं करता है कि कम्बिंस, हेज़लवुड और स्टार्क की पसंद के खिलाफ गाबा में चौथी पारी में 91 रन बनाना ठीक नहीं है। पवित्र, शुभमन गिल, बलिदान। युवाओं को कोई डर क्यों नहीं पता। युवा इतना अभिव्यक्त क्यों है, इतना निर्जन है।
एक व्यक्ति है जिसने कोहली की अनुपस्थिति में भारत की कप्तानी की है, बाद में होने वाली कोई भी मौखिक आक्रामकता नहीं दिखाई दी, लेकिन हर व्यक्ति भावुक है। वह शांत दिखाई देता है, लेकिन एक सौ राक्षसों, विरोधियों के माध्यम से अपना रास्ता लड़ा और सिडनी में जीत हासिल की और जो भी खिलाड़ी बचे थे, शानदार तरीके से जीत हासिल की। रहाणे।
भारतीय टेस्ट बल्लेबाजी क्रम के निचले आधे हिस्से में अपना पहला टेस्ट मैच खेलने वाले और अर्धशतक बनाने वाले दो लोग हैं, और फिर विकेट निकाल रहे हैं, जैसे कि वे स्कूल मैच खेल रहे थे, टेस्ट क्रिकेट नहीं। वाशिंगटन सुंदर और शार्दुल ठाकुर। आपकी स्क्रिप्ट किसने लिखी, लड़कों ने।
यह सिर्फ इतना नहीं है कि भारत जीत गया। भारत के पास अपने 11 मुख्य खिलाड़ी नहीं थे और फिर भी टीम लड़ी, सिपाही, काउंटर मुक्का मारा, विरोध किया, मारपीट की, और कभी हार नहीं मानी। सुंदर स्ट्रोक के कारण भारत ने श्रृंखला नहीं जीती। भारत ने अपने सिर में खूनी मानसिकता की एक अविश्वसनीय मात्रा के कारण इसे जीता और उनके दिलों में डुबकी लगाई।
वाशिंगटन, शार्दुल, गिल, नटराजन ने जो किया है, वह आज भारत के हजारों लड़कों को उम्मीद देता है कि किसी दिन वे भारत के लिए भी खेल सकते हैं। कुछ साल पहले, एक ग्यारह साल का लड़का मुंबई आया था, सड़क के किनारे एक छोटे से टेंट में रहता था, जीवित रहने के लिए चाय बेची थी और गुल्लियों में क्रिकेट खेला था। कल उन्होंने श्रीसंत को दो छक्के मारने के लिए बोल्ड किया, जब गेंदबाज ने बाउंसर फेंका और उन्हें मौत के घाट उतार दिया। उसका नाम? यशसवी जायसवाल। अब वह 19 साल का हो चुका है, भारत विश्व कप में 19 वें सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज़ था और आईपीएल में राजस्थान रॉयल्स के साथ 2 करोड़ का करार किया था। सिराज, यशस्वी ने जो किया है, उससे हजारों गरीब बच्चों को उम्मीद है कि यह सपना देखना संभव है।
भारत ने आज जो किया वह सिर्फ एक खेल से कहीं अधिक है। यह सब खेल है - लड़ना, निष्पक्ष होना, सपने देखना, जीवित रहना और प्रेरणा देना। सही बॉलीवुड शैली में, फैसले देने के लिए, आखिरी टेस्ट मैच के अंतिम दिन के पूरे दो महीने लग गए। और फिर भी दिन के अधिकांश हिस्सों के लिए, हम वास्तव में कभी भी निश्चित नहीं थे कि भारत खेल हार, जीत या ड्रा निकालेगा। यह सब एक स्टेडियम में है जहाँ ऑस्ट्रेलिया 32 वर्षों से नहीं खोया है।
दिन के अंत में, मैं उन्मत्त, घबराया हुआ, तनावग्रस्त था, जब तक कि पंत ने चार जीत नहीं ली। उसे भारतीय झंडे को जमीन पर ले जाते हुए देखना, रहाणे को अपने बालों को रगड़ते हुए देखना और हंसना, क्या खेल सभी के बारे में नहीं है?

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